Elecciones locales en Greater Manchester

Andy Burnham

GREATER MANCHESTER MÁS ROJO QUE NUNCA

Andy Burnham

Greater Manchester, y sus municipios tuvieron elecciones el 6 de Mayo. Andy Burnham se mantiene fuerte con promesas de poner la región a la altura de Londres

Los ayuntamientos son las instituciones más cercanas al ciudadano. El 6 de Mayo, toda la región tuvo elecciones -Además hubo elecciones al parlamento de Escocía y de Gales, y en otras partes del país, ya que el año pasado retrasaron todas las elecciones por la razón obvia.

Greater Manchester, como era de esperar, es una vez más la fortaleza del muro rojo del norte de Inglaterra. Burnham renovó el trabajo de alcalde, y el resto de municipios siguen bajo el manto rojo, aunque los Laboristas perdieron la mayoría en Stockport y en Bolton; en favor de los Demócratas Liberales, en la primera, y de Conservadores en la segunda.

“Cuando el Gobierno nos trate bien y de forma justa, trabajaré con ellos, pero cuando no, les retaré lo más fuerte que pueda.  Greater Manchester no espera menos”.

Burnham ganó con un aplastante 67.31% de los votos, lo que le da una holgada victoria. En segundo lugar quedó Laura Evans (Conservadores) con un 19.60%; el Partido Verde fue tercero con un 4.37% y los Demócratas Liberales los cuartos con 3.18%. Después de esto, Greater Manchester es más rojo que nunca.

En cualquier caso la escasa participación fue un 34.74% 

Turnout´s figures in Local Elections in Greater Manchester
Asistencia a las urnas por municipio. Fuente: GMCA

Después de un año de pandemia, entrando y saliendo de cierres y restricciones, con trifulcas políticas con Londres; la ecología no ha sido el punto decisivo de estas elecciones. Aun así Andy Burnham estableció tres prioridades.

Primero, equiparar el sistema de autobuses al sistema de Londres. Esto permitirá combinar varias líneas y transportes con un sólo ticket, poner un tope máximo al precio, y reorganizar las líneas. Pronto empezará un proyecto piloto que permitirá subir bicicletas en el tranvía en horas no-punta.

Segundo, impulsar Bee Network y facilitar formas de transporte activo, ya sea en bicicleta o andando. El objetivo es que todo lo esencial esté alcance en un radio de 15 minutos. 

Y por último, crear trabajos en sectores sostenibles; como el aislamiento de las casas, desarrollo tecnológico y sector de las renovables. 

El rey rojo en el Norte

Sin embargo, la razón que decidió el voto no fueron los trabajos, ni los autobuses, ni siquiera los 80,000 crímenes sin investigar; sino el carisma de Andy Burnham. En diciembre se ganó el sobrenombre de Rey en el Norte, cuando se enfrentó al Primer Ministro por el sistema de grados que se impuso para controlar la pandemia. 

Joe Heritage, 23, dice: “Creo que siente pasión por la ciudad, lo vimos cuando el Gobierno nos degradó del Grado 3” – Cerrando de nuevo todos los negocios no esenciales en la región. 

De hecho, el principal punto del discurso de Burnham fue que Westminster ponga a Manchester al nivel de Londres y acabar con la desigualdad Norte-Sur. Punto que lleva reclamando desde que fue elegido por primera vez en 2017.

"Si no devuelves competencias, que no te sorprenda si no respondemos, especialmente si haces aquí cosas que nunca te atreverías en Londres"

El Plan General de Ordenación Urbanística en Greater Manchester, que reduce el 60% de zonas verdes, es el punto débil en el talón ecológico de Burnham. Las zonas verdes evitan legalmente que se urbanice de forma descontrolada en campo abierto. El razonamiento de Burnham fue el número de casas que se necesitan que viene impuesto desde Londres: “El gobierno intervendrá a menos que se pueda demostrar que podemos llegar al objetivo en el marco de cinco años”.

Manchester city council building. What councils have declared climate emergency. Published in The Green Bee. Author Juanele Villanueva

Y la verdad es que Greater Manchester no destaca por su acceso a parques y jardines, como demuestra un estudio de Friends of the EarthY tampoco en cuanto a calidad del aire con 1,200 muertes al año relacionadas con la polución, principalmente del tráfico. 

Melanie Horrocks (Candidata por el Partido Verde) y Simon Lepori (Candidato por demócratas Liberales) argumentan que hay espacio para construir y reformar suficientes casas. Burnham argumenta que esas zonas que menciona la oposición no son aptas para construir, y habilitarlas no es económicamente rentable. 

“Al final del día tenemos que proteger los espacios verdes, pero no podemos olvidar que necesitamos casas y trabajo para la gente. Tenemos que equilibrar la balanza, y es lo que estoy intentando hacer”.

Durante la campaña, Burnham prometió 30,000 casas sostenibles y asequibles para comprar y alquilar. Esto ayudará a afrontar la crisis de los sin techo, además de impulsar puestos de trabajos verdes para los jóvenes.

Ahora tiene cuatro años por delante para eliminar la división Norte-Sur. Burnham dijo: “El tiempo de debatir se ha terminado, es el tiempo de actuar. Estamos construyendo un nuevo Greater Manchester, y a partir de ahora irá más rápido. Este es nuestro lugar y nuestro momento”. GMCA declaró el estado de emergencia climática y ecológica, esperemos que eso no se le olvide. 

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